Monthly Archives: July 2009

Migrare verso i lidi sardi: Tiscali

Ho odiato Telecom Italia per tanti anni. Si sono accaniti contro di me in tutti i modi possibili: bollette gonfiate, disattivazioni non richieste, attivazioni non richieste, connessione interrotti, problemi di routing verso gli USA, disservizi di tutti i generi.

Di recente, Tiscali è finalmente arrivata a coprire la mia zona in unbundling e così ho finalmente fatto il grande passo: mi sono staccato da mamma Telecom.

Condizioni economiche

Il risparmio è rilevante:

Bolletta Telecom Italia bimestrale: 32€ di canone per la linea base (comprende 1h di urbane e mezz’ora di interurbane), 3€ di servizio Chi è (per visualizzare il numero del chiamante), 40€ di ADSL 8 mega, modem non fornito.

Bolletta Tiscali bimestrale: 30€ di canone comprensivi di: linea base, servizio Chi è gratuito, ADSL 8 Mbit/s, telefonate urbane e interurbane illimitate al solo costo dello scatto alla risposta (15cent), modem incluso.

Il risparmio è di circa 15€ ogni due mesi!

Performance

La performance della linea ADSL è di tutto rispetto:

È possibile a richiesta farsi settare su ADSL1, in tal caso la velocità di picco scende a 6Mbit/s, ma la linea viene impostata in fastpath, quindi la latenza media scende a 15 o 20ms.

Il passaggio

Una delle preoccupazione più grandi di chi si appresta a abbandonare mamma Telecom è il periodo di buio in cui si rimane isolati dal mondo, durante il passaggio al nuovo operatore in unbundling.

Decido di fare da cavia, visto che nessuno dei miei amici ha ancora percorso questa strada: incurante del pericolo, il giorno 8 Luglio 2009 chiamo il 130 e ordino Tiscali ADSL+Voce (in promozione per 5 mesi a 15€/mese).

L’operatrice si assicura che io sia l’intestatario della linea telefonica e anche della linea ADSL, mi avvisa che di lì a poco avrebbe cominciato a registrare la telefonata, dopodichè procede a elencarmi tutte le principali condizioni del contratto e a chiedermi conferma della loro accettazione. Le informazioni e le condizioni di servizio vengono presentate in maniera molto chiara e precisa.

Molto apprezzabile il fatto che l’operatrice si presenti con nome e cognome e li ripeta in svariate occasioni – provate a farvi dare un nome e cognome o anche solo un numero di matricola da un operatore Telecom, vi riderà in faccia.

Sfruttando la registrazione della telefonata, diventa possibile accelerare la procedura di distacco da Telecom: Tiscali infatti può in questo modo procedere a farne richiesta a Telecom ancora prima di ricevere la documentazione cartacea dall’abbonato.

Alcune ore dopo aver terminato la telefonata, mi arriva via e-mail un messaggio di benvenuto con le mie credenziali Tiscali.

Il 14 luglio, quando ancora non è trascorsa una settimana dalla mia richiesta di passaggio a Tiscali, la mia ADSL Alice smette di funzionare. La portante ADSL c’è ancora ma l’autenticazione non va a buon fine.

La linea voce continua a funzionare regolarmente.

Tre giorni più tardi, il 17 luglio, mi arriva alle 10 del mattino un SMS da Tiscali: “Sta per ricevere il modem ADSL. Lo colleghi alla linea il prima possibile per accelerare la pratica di attivazione”.

Passano un paio d’ore e arriva il corriere con il pacco contenente il modem, un filtro adsl e svariati cavi, nonchè il contratto della mia linea, da rispedire firmato a Tiscali (busta preaffrancata).

Collego il router e senza fare alcuna configurazione aggiuntiva sono online. L’ADSL funziona regolarmente.

Collego un telefono all’uscita VoIP 1 del router e mi accorgo che riesco già a effettuare le telefonate in uscita tramite la rete Tiscali.

Provo la stessa operazione sull’uscita VoIP 2 del router, ma senza successo. La linea VoIP 2 è quella che verrà mappata sul mio ex numero fisso Telecom, che al momento è ancora attivo sulla linea telefonica normale.

La sera del 28 Luglio mi arriva un altro SMS nel quale vengo avvisato da Tiscali che il giorno seguente la procedura di portabilità del mio numero fisso Telecom sarebbe stata completata.

Puntualmente il giorno 29 Luglio provo a chiamare il mio numero Telecom dal cellulare e anzichè squillare il telefono collegato direttamente alla linea telefonica, squilla quello collegato alla linea VoIP 2 del router ADSL.

Provo a effettuare una telefonata dalla linea VoIP 2 e questa volta la telefonata parte correttamente.

Migrazione completata! E il disservizio è stato veramente minimo.

Aspetti negativi

Tutto ok? Proprio tutto no. Un inconveniente c’è e fa di nome: Pirelli Netgate.

Detto in altre parole: il firmware montato sul router fornito da Tiscali è semplicemente pietoso.

Ecco un breve elenco dei problemi da me riscontrati:

  • per far crashare il router è sufficiente inviare 3 pacchetti UDP con source port 5060 e destination port 5060. Se, come me, avete un telefono VoIP a valle del router Tiscali, ogni volta che fate una chiamata la connessione a Internet ammutolirà inspiegabilmente dopo pochi secondi. A volte il router si riavvia da solo, a volte no.
  • il router è blindato: potete loggarvici come utente non privilegiato (USER/USER), ma non potete cambiare praticamente nulla a parte il port redirect di alcune porte e l’indirizzo ip del router.
  • non è possibile cambiare la password dell’utente USER, questo significa che chiunque sulla vostra LAN sia in grado di accedere al router può modificarne la configurazione a piacimento – può quindi anche redirezionare il traffico in ingresso su un indirizzo ip a proprio piacimento.
  • la porta 25 in ingresso è bloccata per evitare che vi installiate un server SMTP sul PC.
  • molte altre porte >1024 sono bloccate
  • non è possibile riavviare il router dall’interfaccia web
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Converting MTS video to AVI

I recently bought a Panasonic Lumix FT-1 compact camera. It’s really a great piece of equipment. It’s one of the most robust of the category: if you want to take your camera to the beach and not care about sand, water this camera is for you.

Photo quality is great, although it’s kinda slow at taking multiple pictures when compared to my other compact camera (Fujifilm Finepix F40d).

The most attractive feature of this camera is video: it can shoot videos in HD at 720p and you can even zoom while shooting. Video lenght is limited only by memory size (files are automatically split in 4GB chunks to overcome the filesystem limit).

The format used by Panasonic for HD is the same as the one used on Blu-Rays. If you want to convert it to something that any player can edit/playback, you’ll need the latest version of ffmpeg.

I checked out r19528 and compiled it with a simple:

That was it! Now copy the MTS files from the memory card to your local hard drive: they are located under the dir /AVCHD/BDMV/STREAM.

Then run:

Enjoy your newly created out.avi !

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Building a serial cable for Netgear WGT634U

If you are reading this, you are probably the kind of person that cannot resist the urge to mess around with your AP, router and the like.

So you inevitably end up with a lot of elegant bricks that are sitting in every corner of your room and from time to time you try to revive them in every possible manner.

I recently bricked my Netgear WGT634U (see this other post) and in order to revive it, I had to build a serial cable to connect to it.

After some googling, I found an interesting post (https://forum.openwrt.org/viewtopic.php?id=9453) which put me on the right way to build a usb-to-serial cable using stuff that I already had sitting in a closet of my room.

More googling and I got to the CFE prompt of the unit, which later allowed me to revive it and have another wonderful OpenWRT device in my network.

Here is how I did it:

  • take an old CA-42 Nokia cable (also DKU-5 cables are reported to work). I received mine with an old Nokia mobile. These old cables contain an usb-to-serial converter built-in, right inside the USB connector. No need to buy an expensive USB-to-serial converter any longer! These Nokia cables are really cheap and can be found anywhere.
  • cut the cable in half.
  • take the half of the cable with the Nokia proprietary connector (it’s called POP port) and check with a multimeter the mapping between the pins on the POP port and the five wires on the other side of the cable. In particular we are interested in the wires connected to pins numbered 8, 7, 6 and 4.
  • The nice guys at nas-central tell us that the mapping is as following: CA-42 pin numbering
    • Pin 8: Ground
    • Pin 7: TX
    • Pin 6: RX
    • Pin 4: +3.3 Volt
  • Write down the association between color and type of signal. Here is an example (HINT: every cable has a different color mapping so don’t trust any mapping you may find on Internet, you have to find the correct mapping by yourself)
    • Ground: black
    • TX: blue
    • RX: white
    • +3.3 Volt: green
  • Throw away the half of the cable with the POP port, take the part with the USB connector
  • Find an old floppy connector – it has 4 pins and it fits into the serial connector on the Netgear WGT634U
  • Connect the wires in the following order: +3,3 Volt, TX, RX, Ground
  • As you can see from the picture, the serial connector is perpendicular to the lan ports. Locate the pins of the connector and the respective signals: wgt634u PCB
    • +3,3 Volt (on the side near the lan ports)
    • TX
    • RX
    • Ground (on the side near the leds)
  • Connect the cable to the Netgear WGT634U, make sure to match the signals

That’s all! Fire up minicom -s and setup the port: /dev/ttyUSB0 , 115200 8n1, hardware flow control off, software flow control off.

Power on the Netgear WGT634U. Thumbs up :-)

Caveats:

Recent Nokia cables don’t have a usb-to-serial converter built-in and won’t work. You can recognize them because the USB connector is much smaller. You have to make sure that the USB connector is bulky.

Credits:

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